1. Bad Side
  2. Made For Me
  3. Don't Give Up On Me
  4. I 've Always Been
  5. That Ain't Me
  6. Letting You Go
  7. No One But Me
  8. Carry Me Through
  9. Sneaky Jo Turner
  10. The Middle
  11. That Ain't Love

JOSH SMITH – Vocals and Guitars
CALVIN TURNER – Bass
CARL LEMAR CARTER – Drums and Percussion
CHARLES JONES – Hammond B3 and Clavinet, Piano on track 2 “Made For Me” and Vocal Adlibs on track 7 “No One But Me”
DENNIS HAMM – Rhodes and Wurlitzer, Clavinet on track 8 “Carry Me Through” and Piano on track 7 “No One But Me”
BJ KEMP – Background Vocals and Co-Lead Vocal on track 10 “The Middle”
MONET OWENS – Background Vocals

Strings
Violins: DAVID DAVIDSON, DAVID ANGELL, PAMELA SIXFIN, CONNI ELLISOR and KAREN WINKELMANN
Viola: KRISTIN WILKINSON and MONISA ANGELL
Cello: JOHN CATCHINGS and SARI REIST

Horns
Trumpet: STEVE PATRICK and MIKE HAYNES
Trombone: ROY AGEE
Sax/Flute: MARK DOUTHIT
French Horn: JENNIFER KUMMER and BETH BEESON

Produced by Josh Smith, Lior Goldenberg and Calvin Turner.
Horns and Strings Arranged and Conducted by Calvin Turner.
Recorded and Mixed by Lior Goldenberg at The Space in West Hills, California.
Strings and Horns recorded by David Schober at Playground Recording in Nashville, Tennessee.
Mastered by Joe Gastwirt at Joe Gastwirt Mastering, Oak Park, California.

Fifteen months after the release of his remarkable, critically acclaimed, and by fans and critics alike well received CrossCut Records debut, 'I'm Gonna Be Ready', master guitarist Josh Smith is taking the next step with his follow-up album, '*Don't Give Up On Me*' (CrossCut Records CCD 11105) …tightening the reins.

According to Josh, with its original approach this high-quality blues production has been made to satisfy blues lovers all over the world. 'Don't Give Up On Me' is supposed to top the American and European blues charts.

A modern and emotionally moving blues album producing an incredibly tight atmosphere, presenting great tunes, original arrangements, powered by a mighty grooving quartet, a full-grown string section and a full-blown horn section. 'Don't Give Up On Me' sounds like a journey through time bringing back memories of the days when Albert King and B.B. King were big, when mighty sounds and costly productions were part of the game, when Bobby “Blue” Bland and Al Green tore the walls separating blues and soul, and when Bland was recording his fabulous 'Dreamer' album.

A big horn section is setting a course, and velvet strings are dunking the songs in extensive, floating arrangements. The quartet backing him builds a powerful rhythm backbone, female vocals and Josh’s soul-drenched vocals are playing the game of call and response, producing an incredibly tight atmosphere while his guitar delivers sounds of contradiction: precise, bitchy, concentrated.

A surprising album …unique! …satisfying!

Reviews CCD 11105 JOSH SMITH Don't Give Up On Me

(…) a gorgeous collection of American music… Smith's eleven original songs touch every area of the blues. (…)The closing tune, “That Ain't Love” takes Smith back to his first love, the power trio as bassist Calvin Turner and drummer Carl Lemar Carter hold the pulsating groove while Smith frenetically solos up and down the fretboard with some of the most inspired guitar blues on the record.

Blues Music Magazine #1
Art Tipladi

(…) powerhouse of a modern blues album. (…) large horn and string sections contribute to a warm, lush sound from beginning to end. (…) This rich, R&B flavored CD will serve him well as he takes his place in the upper levels of the blues stratosphere.

Blues Blast Magazine
05.07.1905
Marty Gunther

The big band accompanying him provided a lush, sweeping background for some pretty soulful guitar playing. Demonstrating a mastery of styles — through classic blues licks, reggae influenced numbers, Motown-style hooks and more soul — there was a bit of something for everyone in the set.

Chicago Blues Guide
05.07.1905
Lynne Jordan

Rhythm AND Blues (…) one sweet-sounding, highly polished album, bringing everything to the table but the kitchen sink. (…) I like the way Smith injects his old-school blues guitar styling and smoky vocals into the smooth mix of R&B sound generated by the rest of the band. With a couple of exceptions, the songs that don’t bring to mind the hip, soul-laced soundtracks of the Seventies, like Shaft and Super Fly, remind me of the classic soul artists like Lou Rawls and Teddy Pendergrass.

BluesWax
07.03.2013
Chip Eagle

AN OUTSTANDING CONCERT: … the great discovery of the Lucerne Blues Festivals 2012 is called Josh Smith. Live on stage, the musician from California presented his haunting songs, produced in a highly contemporary style … on his album “Don’t Give Up On Me”, considerably more earthy, bluesy and dynamic, sending his audience into raptures with his carefree attitude and freshness. Haunting wind section parts, a tough rhythm section and Smith’s dynamic, emotional guitar were the ingredients of an outstanding concert.

JAZZ’N’MORE
2012-11

JOSH SMITH AND BAND DELIVER BRAZENLY CONFIDENT PERFORMANCE: … Josh Smith is rightly considered one of the most diverse blues rock guitarists and one of the great discoveries of recent years. … His sharply accentuated single-note style is perfection, his fingers flying across the six strings in his technically accomplished style … Music with the kind of power and attitude that is difficult to find these days. … Josh Smith proves that blues music is still very much alive. If this man was a parish priest – his church would definitely be full every Sunday. An amazingly confident performance!

Wiesbadener Tagblatt
24.11.2012
Herbert Heil

TO CUT A LONG STORY SHORT: DAMNED GOOD! As a string artist, Smith operates in a class of his own, casting a spell with his total grasp of melodies and unexpectedly harmonic turns, as well as a clear and precise Telecaster sound which has no peer, never allowing a minute’s boredom even in extended solo passages. … if the future of guitar music sounds like Smith’s Tele and Morgan amps there’s no reason to worry about the coming years.

hooked-on-music.de
2012-11-20
Frank Ipach

70s smooth soul-blues territory for the Iarge part, with echoes of funk, Philly, and classic soul (listen to the excellent “The Middle” for the latter – great vocal). (…) here are few around with the understanding of the sound that Josh demonstrates here (…). A very interesting album.

Blues & Rhythm #276
2013-02
Norman Darwen

Het is een heerlijke cd (…) Hij speelt moderne, emotioneie blues met een bijwijlen erg soul­gevoelig kantje.

Back To The Roots #85
2012-12
Jean Bervoets

Qu'il s'agisse de morceaux au tempo rapide ou lent, la claque qu'il assené est carrément magistrale. Son interprétation tout en feeling et en sensibilité fait mouche. Son phrase fluide et précis, le travail minutieux dans les transitions et les arrangements méritent amplement d'être reconnus et apprécies de ce côté-ci de l'Atlantique. (…) Vous devez d'urgence découvrir ce nouveau phénomène qui n'a pas fini de vous surprendre. Sans hésitation.

ABS Magazine #36
2012-12
Philippe Pretet

Ein mit Bläsern, Streichern, Background­gesang und wummernder Hammond B3 äußerst üppig instrumentiertes Album. Das sind die Zutaten für “fetten” Soul­blues und klagende Balladen.

Folker #01.13
2013-01

(…) gipfelt nun in einem reifen, packenden Album. (…) Sein von B.B. und Albert King geprägtes Gitarrenspiel schafft den Spagat, bissig und dominant herauszuragen, aber gleichwohl immer elegant im Dienste des Songs zu stehen und lebt nach dem Motto “weniger ist mehr”. Seine Stimme hat den richtigen Touch of Soul, kann erdig, aber auch verletzlich klingen und bringt eine gehörige Portion Emotionalität ins Spiel. Und mit jedem weiteren Anhören offenbart das Album weitere Nuancen. So kann (muss, darf) moderner Rhythm & Blues tönen.

Jazz'n'More
2013-01
Marco Piazzalonga

(…) weiß das musikalische Ergebnis auf dieser CD mehr als zu überzeugen. Das abwechslungsreiche Songmaterial entwickelt auf 'Don't Give Up On Me' eine ganz eigene atmosphärische Spannungsdichte, der man sich nur schwer entziehen kann.

inMusic #79
2013-01
Duklas Frisch

This album, while firmly rooted in a modern blues idiom, is a very soul-tinged affair, with luscious horns and strings to give it a big, sweeping sound. (…) Another winner from the fine German-based CrossCut Records label, and as ever with their releases, it comes in a lovely package and sounds just great too . . . highly recommended for all lovers of the soulful side of the modern blues.

bluesinthenorthwest.com
2012-11
Grahame Rhodes

On this release Smith's crisp guitar and soulful vocals are all present and correct but Smith has added full horn and string sections which makes for an intoxicating mix. There are echoes of BB and Albert King in Smith's punchy guitar style and opener “Bad Side” builds superbly and takes me back to the days when Bobby “Blue” Bland and Al Green were blurring the divisions between Blues and soul.

Blues Matters! #69
2012-10
Dave Drury

Auf seinem zweiten Album 'Don't Give Up On Me' erweist sich der 33-jährige US-Amerikaner erneut als virtuoser Gitarrist, der diesmal aber weniger traditionell klingt, sondern deutlich modernisiert zwischen Blues, Soul und Gospel changiert. Kompetent gemacht und vollfett produziert.

Musikmarkt #40
2012-10
us

Schon nach den ersten Takten nimmt der Hörer verwundert wahr, dass sich eine gehörige Portion Soul eingeschlichen hat. Diese Mischung ist äußerst wohlschmeckend und wird eine Reihe neuer Freunde dem Blues näher bringen, da bin ich mir ganz sicher. Neben einer bluesigen Gitarre sorgen vor allem Josh’s Gesang, Bläsersätze und Streicher für den souligen Anstrich. (…) die Mischung übt eine unglaubliche Faszination aus. (…) Er hat es verstanden Blues und Soul so zu vermengen, das eine unwiderstehliche neue Spielart entstanden ist. „Don’t Give Up On Me“ zeigt diesen Ausnahmegitarristen in Bestform.

musikzirkus-magazin.de
2012-09
Stefan Schelle

Bläsersätze, weiche Streicher und Vocals des Sängers Josh Smith sorgen für eine knisterne Spannung, wobei sein Gitarrenspiel klar-bissig und eleganten Soul und erdigen urbanen Blues in großflächigen Arrangements inspiriert. (…) Ein besonderes schönes Blues -Soul Album.

edelhagen.de
2012-10
Joachim Holzt-Edelhagen

Die elf Stücke vereinen modernen Blues, Soul und Popmusik auf einem höchst professionellen Level. Man mag es kaum glauben, dass diese bis obenhin mit Gastmusikern und massenweise ergänzenden Instrumenten vollgepackte Produktion, in Eigenregie entstanden ist. Es gibt Streicher, Background-Chöre und kraftvolle Blechbläser auf der Scheibe zu hören. Beim letzten Schliff bekam SMITH zwar Hilfe vom Erfolgsproduzenten Lior Goldberg (Alanis Morissette, Sheryl Crow, Macy Grey u.a.), aber so oder so klingt die Scheibe nicht weniger aufwendig, als die großen Charterfolge bekannterer Soul und Blues-Musiker. (…) Das ist auf jeden Fall Musik, die statt der ganzen Grütze, im Radio Existenzberechtigung haben sollte.

“myrevelations.de“http://www.myrevelations.de/index.php?section=reviews&module=cdreviews&submodule=review_detail&reviewid=10703
2012-10
Stephan Mertens

'Don't Give Up On Me' klingt mächtig, opulent, lange nicht so 'down home', sprich eckig und kantig wie der Vorgänger, sondern smooth und elegant. Verstärkt durch eine fette Bläser-Section, (…) eine Schar wolkenweicher Streicher(…), badet Josh Smith häufig und gerne in souligen Wogen. (…) melodische Brillanz, (…) markanter Ton.

hooked-on-music.de
2012-10
Frank Ipach

Statt knackigen Bluesrock stimmt der langjährige Studiogitarrist stark Soul-getränkte Töne an. (…) Dabei wirkt alles erdig-ehrlich, unaufgesetzt, glaubwürdig und keineswegs steril. (…) beseeltes Gitarrenspiel (…). Mit der neuen Scheibe hat Smith einen großen Schritt nach vorne gemacht.

Bluesnews #71
2012-10
Philipp Roser

Josh Smith – Vom Gitarren-Wunderkind zum Soulprediger (…) Jede Menge Streicher, eine fette Horn-Section (sogar mit Hornisten dabei), Hammond-Orgel, E-Piano – die volle großorchestrale Breitseite entfaltet sich schon in den ersten Titeln. (…) Seine sechs Saiten scheiden und schreien zeitweise regelrecht durch das fette Orchester hindurch und machen klar, dass hier mehr gemacht wird als Wohlfühl-Musik für Fahrstühle und Nobel-Lounges. (…) Das ist Musik, wie sie seit Jahrzehnten eigentlich absolut rar geworden ist. (…) Respekt an CrossCut Records für ein großartiges Album! Und natürlich an Josh Smith für eine der schönsten Soul-Blues-Aufnahmen 2012.

Wasser Prawda
2012-10
Bluespfaffe

Mächtige Bläsersätze einschließlich seidiger Querflöte, geladen mit Soul, flankieren Smiths Gesang. (…) “Don't Give Up On Me” ist der Wurf eines Musikers, der ei­nen hohen Anspruch an sich gestellt hat: “High Quality Blues”.

Jazz Thing
2012-11
Uli Lemke

Eine liebvolle Produktion, die randvoll ist mit relaxten, souligen Grooves.

Rocks #31
2012-11
Vincent Abbate

Eine Blues CD in der Tradition der Soulgrößen mit viel Bläsern und Streichern. aber auch guter Gitarrenarbeit.

Concerto #6
2012-12
Franz Richter

Ein Stilmix von Blues und Black Music (…) wie geschaffen für seinen ausdrucksstarken Ge­sang und die Gitarrensoli, die er im Stil B. B. Kings aufblitzen lässt.

Eclipsed #145
2012-11
Alain Tepper

Sänger und Gitarrist Josh Smith hat nach gelegt- und wie! Ist schon 'I'm Gonna Be Ready' ein vorzüglicher Longplayer, so steht der Nachfolger 'Don't Give Up On Me' auf einer Qualitätsstufe, die man schier nicht glauben mag. (…) Auf dem Silberling sind häufiger Bläser zu hören. verschwimmen Blues und Soul. (…). Fast logisch. daß dieser Silberling klanglich absolut top rüberkommt. Und dann die Verpackung im Digipack mit allen Songtexten als Sahnehäubchen auf einen Musikschmaus: Bon appetit.

Break Out!
2012
Marco Magin